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Vidrio flotado: características y proceso de fabricación

La utilización masiva del vidrio en la Arquitectura moderna y en el diseño de interiores más actual es posible gracias a la existencia del vidrio flotado. Un vidrio versátil, de gran calidad y durabilidad muy diferente al conocido como “vidrio estirado” que se fabricaba en España hasta los años 80.

El vidrio flotado es el resultado de los últimos avances tecnológicos en fabricación de vidrio. Un  sistema que se basa en el principio físico de un líquido que flota sobre otro de mayor densidad y en que las superficies superior e inferior del primero son perfectamente horizontales y paralelas. A esto se le denomina “planimetría” del vidrio y es la diferencia más visible entre el vidrio estirado y el flotado.

Proceso de fabricación del vidrio flotado

El vidrio está compuesto en un 75% de arena de sílice, aunque no es éste el único componente del vidrio. La sosa y la caliza son, entre otras, las materias primas utilizadas en el proceso de fabricación del vidrio. Todas estas materias primas se funden en un horno que alcanza los 1600 grados de temperatura, que alberga hasta 1800 toneladas de vidrio fundido en su interior y que no cesa su actividad en aproximadamente 17 años.

Materias primas Guardian

Vidrio flotado

Una vez fundido, el vidrio líquido se vierte a 1.100 grados sobre una gran piscina de estaño fundido de 170 toneladas y flota sobre él dado que su densidad es menor que la del estaño.

A su salida el vidrio tiene una temperatura de 600 º C y se debe enfriar de una forma controlada y paulatina hasta que esté preparado para ser cortado transversal y longitudinalmente. Este enfriamiento controlado es clave en todo el proceso para evitar las tensiones internas que harían imposible el corte normal de la hoja.

Proceso de enfriamiento del vidrio flotado en Guardian

Proceso de enfriamiento del vidrio flotado

Tras este proceso el vidrio pasa por una zona de inspección con láser y a continuación se corta longitudinalmente y transversalmente.

 vidrio flotado

Vidrio flotado

Finalmente, una vez cortado se evacua de la línea con diferentes medios en función del tamaño de la hoja.

Guardian es uno de los tres fabricantes de vidrio flotado y el único que fabrica en España (concretamente en sus instalaciones de Llodio) Guardian UltraClear, un vidrio bajo en hierro, de cantos neutros y transparencia extraordinaria que aporta elegancia y luminosidad a sus espacios.

Para más información sobre el proceso de fabricación y características de estos vidrios, no dude en contactar con nuestro servicio de asesoramiento técnico en inglassespana@guardian.com